Pasado presente y futuro del departamento GES

Estoy cerca de cumplir 17 años de ser parte del Departamento GES y puedo resumir esta experiencia como una extraordinaria aventura. Lo defino así porque nos ha llevado a tomar retos muy interesantes. Universidad Galileo es un ecosistema único en Guatemala a nivel universitario, donde la adaptabilidad, el deseo de innovar y crear impacto significativo están en nuestro ADN, algo valioso que ha sido transmitido por nuestro Rector el Doctor Eduardo Suger.

Los inicios del GES son un excelente ejemplo ya que surgió en 1999 con la dirección del Ing. Óscar Bonilla y un grupo pequeño de desarrolladores, como un sistema cuyo objetivo era brindar apoyo a la educación en línea. Fue algo muy innovador para su tiempo.

LÍDER EN EDUCACIÓN VIRTUAL Y PRESENCIA DIGITAL

Como Universidad somos líderes en educación virtual a nivel latinoamericano. Tenemos más de 35 programas en línea y hemos capacitado a más de 2 mil catedráticos. Hemos atendido sobre 700 mil estudiantes por medio de nuestros cursos abiertos masivos en línea (MOOC por sus siglas en inglés) y más de 250 mil estudiantes en el sistema GES.

En la primera promoción de la Maestría en e-Learning que impartimos participaron Decanos y Vicedecanos de Galileo. Ellos y el resto de estudiantes fueron el grupo semilla que junto al GES han hecho crecer la educación virtual en sus propias facultades y entidades académicas. La participación activa de Decanos, Directores y Profesores ha sido crucial y fundamental para los éxitos alcanzados.

Ahora somos parte de la prestigiosa organización edX. Galileo es la primera universidad a nivel latinoamericano en esta plataforma de educación virtual y la número 2 a nivel iberoamericano. Importante mencionar el apoyo inicial decisivo del Rector, Vicerrectores y de la Facultad de Ingeniería de Sistemas, Informática y Ciencias de la Computación (FISICC) para iniciar en este proyecto que tantos beneficios ha dado a Galileo.

Universidad Galileo tiene la mayor presencia digital en Guatemala con las redes sociales más activas, el mayor engagement y de mejor calidad en la región, en lo que respecta a universidades. Continuamente estamos innovando en nuestros procesos de comunicación y marketing digital, dando a conocer las fortalezas de Galileo e innovando en la forma que nos damos a conocer como institución

He conocido diversas universidades del primer mundo que no tienen algo igual de integrado y funcional como el Departamento GES. Otras como el Massachusetts Institute of Technology (MIT) sí lo tienen pues cuentan con un departamento de digital learning con alrededor de 120 personas, que se dedica a la parte virtual de la universidad, tanto de MOOC como de cursos en línea de clases regulares. Además, tienen diseñadores instruccionales que trabajan con docentes, técnicos en multimedia que producen contenidos para la universidad, desarrollo de tecnologías y un área de marketing y comunicación digital. Y por supuesto tienen investigación científica. Claro, nuestro contexto es diferente, pero definitivamente esto es un indicador de que estamos haciendo las cosas bien y encaminadas al crecimiento.

PROYECTOS INTERNACIONALES, TECNOLOGÍA E INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA

Hemos obtenido varios proyectos financiados por la Unión Europea (UE), gracias a la confian za que le tienen al liderazgo tecnológico y capacidad de producción de Galileo. Desde que trabajamos el primer proyecto con la UE establecimos objetivos importantes. El primero fue que el GES podía servir como un canal más para internacionalizar a la Universidad Galileo. De esta forma ahora tenemos socios muy fuertes en la Universidad Carlos III de Madrid, TU Graz en Austria, MIT y UC de Berkeley. Esto nos ayuda estrechar lazos de cooperación con las mejores universidades a nivel mundial.

El segundo objetivo fue el científico. Tenemos más de 100 publicaciones científicas en educación y tecnología, en conferencias, journals y libros científicos de primer nivel, que nos han permitido importantes reconocimientos así como las constantes invitaciones a participar en más publicaciones. Derivado de este proceso, en el departamento GES tres personas hemos obtenido el grado académico de Doctorado. La investigación científica va de la mano con la invención de métodos, productos, servicios y tecnologías. Todo esto se traduce en innovación para la Universidad. Además, en el aspecto científico hemos organizado una serie de conferencias internacionales que han servido para posicionar a Universidad Galileo y Guatemala en el mapa de innovación científica.

En el tema de tecnologías se guimos avanzando además estamos continuamente mejorando una plataforma capaz de mantener todo el crecimiento de educación digital necesario para la Universidad, donde tenemos miles de usuarios conectados permanentemente. Por otro lado estamos innovando, incluyendo nuevas y mejoradas herramientas, una nueva diversidad de tecnologías, funcionalidad y servicios para la Universidad.

#SOMOSGALILEO

Como cualquier organización, la colaboración y trabajo en conjunto de sus diferentes áreas y miembros es fundamental para conseguir los objetivos propuestos. El apoyo continuo y decidido del Rector, Dr. Eduardo Suger, así como de la Vicerrectora, Dra. Mayra Roldán de Ramírez, y del Vicerrector Administrativo, Lic. Jean Paul Suger, ha sido fundamental. También es muy importante mencionar a Gerencia Financiera, Prestaciones y Personal, Caja, Redes y Sistemas, Informática, Medialab, Laboratorios, Eventos, Revista Galileo, Imagen Corporativa, Redes y Sistemas entre otros; que han sido de una ayuda enorme en conseguir los objetivos institucionales, sin el apoyo de cada uno de colaboradores de Galileo los éxitos cosechados no serían posibles.

Al final, estos logros son de la familia Galileo, una institución que todos los días busca hacer las cosas con excelencia.

El éxito alcanzado por el Departamento GES se debe a que cuenta con un equipo multidisciplinario y de alto nivel profesional. En la actualidad tiene más de 35 colaboradores que desarrollan proyectos locales o a distancia, que no dudan en dar la “milla extra” cuando es necesario y que tienen la capacidad de adaptarse al dinamismo de la Universidad.

Es excelente trabajar con el equipo humano que tenemos en el GES. Y como toda buena organización aprendemos de nuestros errores, y nos esforzamos por hacerlo rápido, valorando la retroalimentación de a quienes servimos.

EL FUTURO DEL DEPARTAMENTO GES

En el GES hacemos nuestro trabajo con pasión y perseverancia. Nos hemos caracterizado por desarrollar proyectos y crear servicios según las necesidades de Galileo y esa es la mejor brújula que nos mantiene. Todo proyecto nuevo implica una serie de retos a vencer para seguir en el camino de la innovación. Lo que nos queda es ser flexibles para saber adaptarnos de manera correcta al cambio, contar con un equipo de profesionales altamente calificado, estar dispuestos a aprender cosas nuevas y desaprender lo que sea necesario, estar atentos a ver qué funciona y qué no.

Si hacemos una retrospección de quince años hacia atrás, recuerdo cuando le comenté por primera vez al equipo que nos convertiríamos en el mejor grupo de educación y tecnología en Latinoamérica. Y lo hemos logrado.

Más allá de lo que podamos planear, hay que tomar en cuenta las fuerzas que están cambiando el mundo, en particular aquellas que tienen que ver con la automatización y la 4ª. Revolución Industrial. Creemos que podemos apoyar en diferentes áreas a la institución para ser competitivos.

¿Cuánto faltará para que Netflix, Amazon, Google o Apple echen a andar sus propias versiones de educación superior virtual? Universidad Galileo está lista para ser socio activo en nuevas iniciativas globales que puedan surgir con el tiempo.

El Departamento GES ha contribuido de forma notable a que Galileo esté preparada para temas digitales a niveles competitivos en todo el mundo.

Continuaremos avanzando en marketing digital, educación virtual, redes sociales, comunicación digital, sistemas informáticos y nuevas tecnologías. Si visualizamos a Galileo dentro de 20 años, seguramente habremos alcanzado unos 20 millones de estudiantes a nivel mundial, ya que el crecimiento está siendo acelerado. Parece un número muy grande, pero vamos hacia ese tipo de metas.

Además, continuaremos con la investigación científica y con nuevos proyectos financiados por entidades internacionales, como el proyecto PROF-XXI, nuevo proyecto financiado por la UE que inicia en el 2020, donde seremos líderes en la ejecución y tecnología del mismo. Además, seguimos buscando ampliar la red de universidades top con las que Galileo empieza a tener colaboración y convenios.

Todo lo anterior, sirviendo primariamen te a nuestra comunidad académica, estudiantes, profesores y, por supuesto, a todas las facultades y entidades académicas de Universidad Galileo y buscando poner a Guatemala en alto en cada una de nuestras acciones.

MENSAJE DE ROCAEL HERNÁNDEZ RIZZARDINI, PH.D.
DIRECTOR DEL DEPARTAMENTO GES

Departamento de Investigación y Desarrollo GES, Universidad Galileo.

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